Comment apprendre une langue quand on est adulte ?

L'apprentissage des adultes

« Je n’apprendrais jamais à courir avec l’endurance de Paula Radcliffe, alors pourquoi je me fatiguerai pour un marathon? »

« Je ne gagnerai jamais un prix Nobel en mathématiques, alors, quel est le but de l’étudier? »

« Je ne jouerai jamais de violoncelle comme Yo-Yo Mah, alors je ne devrais même pas commencer. »

Comment cela vous excuse-t-il? Si, comme moi, vous aimez apprendre l’espagnol, ils semblent probablement plutôt bizarre de penser ça.

Pourtant, tant d’apprenants de la langue se laissent influencer par des excuses similaires:

  • « Je n’ai pas le gène de la langue ».
  • « Je n’aurai jamais un accent espagnol parfait ».
  • « Je suis trop vieux pour pouvoir maîtriser une nouvelle langue »
  • « Je ne l’ai pas fait quand j’étais un enfant, alors pourquoi commencer maintenant? »

L’excuse « Je suis trop vieux » est celle que j’entends beaucoup. Je l’ai même dit moi-même en tant que jeune adulte, alors que je commençais à peine à parler espagnol couramment.

Mettant de côté le fait qu’il n’y a pas de preuve concluante que les enfants apprennent une nouvelle langue mieux que les adultes , est-ce que cela serait important? Les enfants sont bons à apprendre des langues. Ils sont bons à apprendre, un point c’est tout. Mais les adultes ne sont  pas mauvais en apprentissage non plus. En fait, ils sont extrêmement bons . Il suffit de regarder autour du Web à toutes les personnes qui ont atteint avec succès la maîtrise, même la perfection, dans une autre langue jusqu’à l’âge adulte sans expérience de langue étrangère antérieure .

Dans cet esprit, j’ai étudié comment les adultes apprennent – d’un point de vue scientifique. Vous pouvez utiliser ces idées à votre avantage lors de l’élaboration d’un plan d’étude pour apprendre l’espagnol.

1. La capacité d’apprendre le vocabulaire n’est pas liée à l’âge

Quels que soient les avantages que les enfants peuvent avoir dans l’acquisition d’une nouvelle langue, tels que plus facilement apprendre à parler sans accent, ils n’ont pas d’avantage là où ça compte vraiment: apprendre les mots réels requis pour parler une langue.

Le vocabulaire est beaucoup plus important pour apprendre une langue que l’accent. En fait, l’accent n’est pas un indicateur de votre compétence en langue langue, indépendamment des notions préconçues de certaines personnes, bien au contraire.

De plus, en tant qu’adulte, vous pouvez utiliser des hacks pour mémoriser rapidement le vocabulaire , que j’utilise encore mieux en tant qu’adulte. Les adultes ont plus d’expérience de vie et peuvent inventer des histoires plus mémorables en tant que moyen mnémoniques pour améliorer leur vocabulaire.

Si un accent espagnol est l’un de vos objectifs, allez-y! Un bon accent peut changer la perception des gens de vous, même si vous ne parlez pas la langue mieux que quelqu’un avec un accent étranger. Un accent d’apparence natif n’est pas impossible , quel que soit votre âge. Il faut beaucoup d’efforts. Ce qui m’amène à mon prochain point…

2. Les adultes sont plus motivés à apprendre que les enfants

Si vous êtes un adulte qui pense à apprendre une deuxième langue, il est probable que ce n’est pas nécessaire (bien évidemment pour un petit pourcentage de personnes, ne seront pas d’accord). Il est moralement probable que vous vouliez apprendre une nouvelle langue pour une motivation personnelle. Peut-être pour expérimenter d’autres cultures d’une manière plus authentique, pour apprécier les arts et la littérature d’un autre pays, ou garder votre esprit vif.

D’autre part, combien d’enfants connaissez-vous qui aiment faire des devoirs supplémentaires après l’école quand ils n’ont pas à le faire? Pas beaucoup, je suppose! La seule raison pour laquelle la plupart des enfants vont à l’école et font leurs devoirs sont parce qu’ils sont envoyés poussé par leurs parents. Lorsque vous atteignez l’âge adulte, vous vous rendez compte des avantages de l’apprentissage pour le plaisir. En conséquence, vous êtes plus motivé. Cette motivation supplémentaire signifie apprendre plus rapidement et plus efficacement. Par conséquent, le processus d’apprentissage devient plus agréable.

Non seulement les adultes sont plus motivés à apprendre une nouvelle langue, mais aussi en raison de la récompense immédiate qu’ils obtiennent en apprenant quelque chose de nouveau, ce que les enfants ne reçoivent pas. Et c’est dommage…

3. Les adultes doivent immédiatement appliquer ce qu’ils ont appris

Lorsque vous étiez un enfant à l’école, je parie que vous vous êtes demandé plus d’une fois pourquoi vous deviez multiplier les nombres ou apprendre les temps de la conjugaison pour une langue que vous ne pourrez utiliser en dehors de la classe pendant des années et des années . Aucune des choses que vous appreniez n’était pertinente pour votre vie d’enfant au quotidien, donc vous n’avez pas vu c’était utile. C’est compréhensible! Il n’est pas facile pour quiconque , et encore moins pour un enfant, d’apprendre avec enthousiasme quelque chose qu’ils n’utiliseront pas pendant dix ou vingt ans!

Vous avez un grand avantage en tant qu’adulte, c’est que : vous pouvez y arriver aujourd’hui et pratiquer les choses que vous avez apprises hier. Il y a peu d’endroits où cela est plus évident que dans l’apprentissage des langues.Contrairement à beaucoup d’autres disciplines, il n’est pas nécessaire d’attendre que vous soyez prêt avant de sortir et de parler une langue. Même si vous ne connaissez que dix mots, vous pouvez sortir le premier jour et utiliser ces dix mots pour communiquer avec des locuteurs natifs.

Lorsque vous êtes en mesure de voir un tel succès immédiat, vous êtes beaucoup plus susceptibles de poursuivre vos études.Comparez cela avec les enfants qui doivent s’asseoir dans une salle de classe pendant des années, mémorisant le vocabulaire comme «agrafeuse», «orignal», et une foule d’autres mots qui ne sont pas pertinents pour la vie quotidienne, dans le seul but de passer un test. Pas étonnant que beaucoup d’enfants abandonnent leur cours de langue dès qu’ils en n’ont l’occasion.

En tant qu’adulte, vous pouvez oublier les agrafeuses et les mots orignaux et apprendre tout simplement le vocabulaire qui vous intéresse tout de suite, vous permettant d’aller instantanément à l’essentiel et d’avoir une conversation en espagnol en utilisant ce vocabulaire. Vous pouvez apprendre tout ce que vous voulez, et toujours tirer le meilleur parti de votre apprentissage, car …

4. Les adultes ont le contrôle de leur environnement d’apprentissage

j’adore le fait d’être un adulte !

Les adultes ont quelque chose que les enfants ne font pas: contrôler leur vie quotidienne. Si vous voulez du gâteau pour le souper, vous pouvez manger autant de gâteau que vous le souhaitez.

Vous avez également le contrôle de votre environnement d’apprentissage en tant qu’adulte. Lorsque vous étudiez votre langue cible, vous pouvez expérimenter et découvrir comment vous apprenez le mieux. Ensuite, vous pouvez aller de l’avant et apprendre de cette façon. Votre apprentissage ne dépend plus exclusivement des enseignants avec des plans de cours prédéterminés qui n’offrent aucune souplesse dans ce que vous apprenez ou comment vous l’apprenez. Je suis sûr qu’il y a des gens là-bas qui apprennent les meilleures langues dans une classe, mais si (comme moi) vous n’êtes pas l’un d’entre eux, vous pourriez vous trompez comme un enfant en pensant que vous n’êtes pas bon dans les langues .

Maintenant que vous êtes un adulte, vous verrez qu’il existe presque autant de façons d’apprendre efficacement une langue que d’apprenants de la langue. Tout ce qu’il faut, c’est un peu d’exercice et d’erreur pour trouver la combinaison de « hacks de la langue » qui vous convient le mieux.Peut être que vous pourriez jetez un petit coup d’oeil à mes formations si le coeur vous en dit .

Et une fois que vous commencez à étudier une nouvelle langue, vous ferez rapidement des progrès dans votre apprentissage. La raison est la suivante …

5. Plus les adultes apprennent,plus l’apprentissage devient facile 

L’une des raisons pour lesquelles les adultes sont supposé apprendre plus lentement est simplement parce qu’ils apprenent différemment. L’expression «l’utiliser ou  oublier» ne pourrait pas être plus utile en ce qui concerne votre cerveau.

Chaque fois que vous apprenez quelque chose de nouveau, vous créez de nouvelles synapses et augmentez la plasticité de votre cerveau. Cela vous permet de conserver les compétences acquises, d’améliorer ces compétences et de continuer à apprendre de nouvelles choses. C’est pourquoi je peux passer des mois sans pratiquer quelques-unes de mes langues, mais je ne peux que passer quelques jours à polir les zones où je suis rouillé et revenir au niveau que j’avais auparavant.

Si vous n’utilisez pas une compétence pendant un certain temps, mais vous passez votre temps à apprendre d’autres compétences (comme une autre langue, un instrument de musique ou même apprendre à jongler ) alors, ce que vous faites, c’est d’ améliorer votre capacité à apprendre . En conséquence, vous pouvez réapprendre l’ancienne compétence plus rapidement, ainsi que plus facilement apprendre des compétences entièrement nouvelles. Vous allez progresser plus rapidement.Vous verrez les résultats plus rapidement et vous vous allez adorer l’apprentissage des langues. Le processus d’apprentissage sera de plus en plus facile pour vous.

Quand il s’agit d’apprendre une langue, si vous devez, pratiquer encore et encore, comme vous pratiqueriez le piano, ce n’est pas vraiment efficace. Vous devez utiliser votre langue de manière interactive afin d’améliorer. Ce qui m’amène à mon dernier point …

6. Les adultes apprennent des langues plus rapidement lorsqu’ils obtiennent des commentaires sur leur progrès

Cela ne devrait pas être une surprise. Quoi qu’il en soit, vous pourriez vous considérer comme timide et introverti , et donc mieux adapté pour étudier seul à la maison, il n’y a tout simplement un vrai avantage à avoir des commentaires sur vos progrès dans votre apprentissage des langues. Le moyen le plus facile et le plus efficace de l’obtenir est de parler avec de vraies personnes dans votre langue cible.

Si vous pratiquez vous-même à la maison pendant des heures, sans avoir de réelles commentaires sur votre progression, ne soyez pas surpris pas si vous ne respectez pas vos objectifs de langue et finissez par perdre de la motivation. Ne vous méprenez pas: des outils comme Duolingo et les logiciels de répétitions espacées sont un complément extrêmement utile à votre apprentissage des langues. Vous pouvez les utiliser pour étudier le vocabulaire et la grammaire. Mais si vous voulez être sûr que vous utilisez correctement la langue, parlez avec un locuteur espagnol qui peut fournir des commentaires. Non seulement vous apprendrez à utiliser la langue plus efficacement, vous obtiendrez une meilleure oreille et commenceront à la prononcer plus naturellement les mots en espagnol.

Comment les adultes apprennent: votre attitude est un meilleur prédicteur du succès que votre âge

Vous pouvez apprendre une langue à tout âge . Seize(comme moi à l’époque) ou soixante !Si vous souhaitez apprendre une nouvelle langue, mais que vous n’avez pas encore commencé, la seule chose qui vous retient, c’est votre état d’esprit . Comme le dit l’ancien proverbe: «Que vous pensiez que vous le pouvez, ou non, vous avez raison ».

Oui, vos résultats individuels peuvent varier par rapport aux autres, mais devinez quoi? Peu importe la qualité de votre vie, il y aura toujours quelqu’un de mieux. Vous n’allez jamais être le meilleur au monde à n’importe quoi – en particulier les langues. Alors pourquoi vous en soucier ?

Arrêtez de vous comparer aux autres. Arrêtez de faire des excuses.Bougez-vous et apprenez quelque chose!